Gastcolumn: “Wat bezielde Apple met de iPhone X?”

Face ID. Je weet wel, de technologie die op dit moment onder een loep ter grootte van Rusland gaat worden genomen. De voornaamste verantwoordelijke voor de beruchte notch van de iPhone X, die ja. Gastcolumnist Peter wil daar wat over kwijt.

Vaarwel Touch ID

Om de één of andere reden had Apple het gevoel geen andere keuze te hebben dan afstappen van Touch ID, een technologie waar eigenlijk niks op aan te merken was. Het werkte snel, precies (zeker de 2e generatie) en natuurlijk. Sterker nog, Apple lijkt er ook niks tegen te hebben, anders hadden de MacBook Pro en de iPhone 8 (Plus) de technologie waarschijnlijk ook niet gehad. Maar toch hebben ze er voor gekozen hun nieuwe flagship, de iPhone X, een totaal ander authenticatie-systeem te geven: Face ID. Waarom had Touch ID deze rol niet kunnen vervullen? En wat gaat er in godsnaam met die notch gebeuren?

Deze gastcolumn is geschreven door Peter Bennink.

De iPhone gaat een interessante periode tegemoet. Naast het feit dat ‘ie de laatste jaren praktisch gezien niet veranderd is, en Apple steeds vaker een gebrek aan innovatie tracht te verbloemen met semi-grappige functies waar voornamelijk de gemiddelde vijf-jarige enthousiast van wordt (Animoji), lijken ze de grens tussen ‘duur, maar het is het wel waard’ en ‘damn, wie gaat dat nou betalen’ steeds verder te proberen overschrijden.

iPhone X ringtone instellen

Als consument heb ik er geen enkel probleem mee dat ze dit doen, er zijn voldoende alternatieven. Echter, als iemand die tot voor kort enkel iOS telefoons heeft gehad, al jarenlang enkel Macs gebruikt, en Apple ergens nog serieus wil nemen als technologie-bedrijf, en niet als veredeld marketing-bedrijf met een souvenirshop, vind ik het jammer hoeveel moeite ze doen om zichzelf in de meest ingewikkelde bochten te wringen.

1159 euro

De iPhone X kost in Nederland €1159. Onafhankelijk de kwaliteit van het apparaat, dat is een belachelijk bedrag voor een apparaat waar de meeste mensen niet heel veel langer dan twee jaar mee zullen doen. Als je die prijs vervolgens ook nog vergelijkt met die van de directe concurrentie, de Pixel 2 XL en de Samsung Galaxy S8, weet je het zeker: Apple stelt hier een flink gedeelte van hun publiek mee teleur.

Voor die prijs krijg je er niet eens een muuradapter bij waarmee de telefoon op volle snelheid op te laden is. Als de iPhone X een jaar eerder was uitgebracht was de prijs mogelijk nog een klein beetje gevalideerd geweest, omdat edgeless displays toen nog relatief nieuw waren. Apple is nu één van de laatste bedrijven die hun flagship van bezels ontdoet, en ze lijken niet eens helemaal zeker te weten hoe ze dat nou eigenlijk voor zich zagen.

Waar bij Android de ‘software vs hardware buttons’ discussie al jarenlang woedt (wat weer een heel ander probleem is), heeft iOS altijd een fysieke homeknop gehad. Een edgeless display levert hier twee vraagstukken op: wat gebeurt er met de homeknop, en wat gebeurt er met de vingerafdrukscanner? Ik erken dat dit een lastig probleem is. Die homeknop heeft daar altijd gezeten, en het hele besturingssysteem is gemaakt met die locatie in gedachte.

Meerdere oplossingen mogelijk

Dit probleem had op meerdere manieren opgelost kunnen worden. Ze hadden hem virtueel kunnen maken. Ze hadden hem, zoals Samsung bij de Galaxy S8 heeft gedaan, heel dun onderaan het scherm kunnen verwerken. Of ze hadden hem kunnen schrappen, en de functionaliteit op andere manieren kunnen opvangen. Uiteindelijk is Apple voor de laatste optie gegaan, en ik denk dat dat ook een goed besluit is geweest. Een goed besluit, niet het goede besluit.

Laten we het er op houden dat de meningen… verdeeld zijn.

Ik heb de Galaxy S8 in mijn handen gehad, en de homeknop onder het scherm is absoluut een prettige oplossing, die waarschijnlijk bij iOS nog beter zou werken, omdat de Galaxy S8 nu een soort dubbele homeknop heeft (beide fysiek en virtueel). Er is niks mis met de keuze die Apple heeft gemaakt, maar wel met de uitvoering. ‘De Samsung methode’ was een stuk makkelijker geweest, want Apple had op die manier het besturingssysteem grotendeels hetzelfde kunnen laten.

iPhone X

Echter zorgt deze oplossing er voor dat er weer extra hardware in de telefoon moet, dus Apple is voor de andere methode gegaan. Laten we het er op houden dat de meningen… verdeeld zijn. Het is niet per se een slecht systeem, maar het had beter gekund. Het lijkt afgeraffeld, wat Jony Ive alleen maar lijkt te bevestigen door te zeggen dat de iPhone X de komende maanden nog flink gaat veranderen. Dat klinkt alsof er een halfslachtige poging is gedaan iOS aan te passen, maar ze dat apparaat voornamelijk gewoon snel wilde uitbrengen.

Het tweede probleem

Nu het tweede probleem: de vingerafdrukscanner. Maanden geleden leken alle geruchten er op te wijzen dat Apple de eerste telefoon zou uitbrengen met een vingerafdrukscanner achter het scherm. Dit zou natuurlijk prachtig zijn; het neemt geen ruimte meer in aan de buitenkant van de telefoon, en op haast magische wijze unlock je je telefoon. Het voordeel van de vingerafdrukscanner is, als ‘ie prettig geplaatst is (het woord ‘Samsung’ komt spontaan in me op), het feit dat je de telefoon in de meeste gevallen al unlockt op het moment dat je hem in de hand neemt.

Toen bleek er sprake te zijn van problemen met die technologie, waardoor de logische assumptie was dat Apple de scanner op de achterkant van het apparaat zou plaatsen, zoals bijvoorbeeld OnePlus recent ook blijkt te hebben gedaan bij hun nieuwste apparaat. Er is niks mis met die stap: ik heb telefoons gehad met een vingerafdrukscanner aan de voorkant (iPhone 6, OnePlus 3) en aan de achterkant (Nexus 5X), en het werkt allemaal erg prettig.

De grootste vraag voor mij is voornamelijk of Face ID even gebruiksvriendelijk is.

Heeft Apple nooit Touch ID overwogen?

Maar om de één of andere reden is Apple het hier niet met me over eens. Het meest interessante nieuwtje hier over kwam bij Dan Riccio (Apple Hardware Engineering) vandaan. Hij zei in een interview dat Apple Touch ID nóóit heeft overwogen voor de iPhone X. Laat ik bij deze duidelijk maken dat ik hier precies niks van geloof. Het zou een zwaar onlogische zet zijn, gezien er eigenlijk nauwelijks nadelen aan Touch ID zitten.

Face ID iPhone X

Misschien is het omdat iPhones onder andere populair zijn vanwege de minimale veranderingen tussen generaties (wat ik hier niet eens als steek onder water bedoel), misschien is het omdat Apple de vingerafdrukscanner stiekem toch ouderwets vindt, het gevolg was in elk geval dat Apple vond dat er iets nieuws nodig was. Bring out.. Face ID.

Op dit moment valt er nog niet al te veel te zeggen over de werking van Face ID. Het lijkt prima te werken, maar dingen als zonnebrillen en andere vormen van ‘non-geleidelijke’ verandering zijn problematisch. Ook hier geldt weer dat Touch ID natuurlijk ook dit soort problemen heeft gehad, maar het voordeel aan Touch ID was dat deze complicaties intussen grotendeels opgelost waren. Bovendien is de daadwerkelijke méérwaarde van Face ID niet helemaal duidelijk.

Gebruiksvriendelijkheid

De grootste vraag voor mij is voornamelijk of het even gebruiksvriendelijk is. Waar Touch ID je telefoon unlockt op het moment dat je de homeknop indrukt, moet je voor Face ID 1. de telefoon wakker maken en 2. omhoog swipen om hem daadwerkelijk te ontgrendelen. Ik snap dat dit nodig is omdat de telefoon anders ook zou ontgrendelen als je enkel even naar je notificaties of de tijd wil kijken, maar het probleem blijft.

Tim Cook interview iPhone X prijzen

Als dit één van de dingen is waarvan Apple zegt dat ze later nog gaan worden veranderd, prima, maar op basis van geruchten en hoop een telefoon kopen is nooit een goed idee geweest. En zelfs als Apple Face ID later nog wil gaan verbeteren, één ding is zeker: die notch blijft. Dat is mogelijk nog het meest irritante aan de iPhone X. Apple probeert het te verkopen als een soort stijlvolle designkeuze, maar dat is het niet.

Het is een notch. Het is een creatief gefiguurzaagd display, niet meer. En ook hierbij geldt: ze hadden dit zo veel makkelijker kunnen oplossen. Ze hadden het scherm gewoon rechthoekig kunnen houden, en bovenaan het scherm in een dunne bezel de verschillende sensoren kunnen verwerken, zoals veel andere fabrikanten hebben gedaan. Het besturingssysteem had dan ook nog eens nauwelijks aangepast hoeven worden.

De controversiële oplossing van Apple

Of ze hadden het scherm helemaal tot bovenaan kunnen laten lopen, met een rare inkeping voor de sensoren, waarna het besturingssysteem weer zou moeten worden aangepast om in elk geval zo goed mogelijk gebruik te maken van de ruimte, en full screen filmpjes kijken slechts een fijne herinnering aan vroeger zou worden.

Apple heeft voor een derde optie gekozen: ze hebben het rare scherm gekozen, maar ze hebben de software nauwelijks aangepast. Het slechtste van twee werelden. Ze hebben zelfs niet eens de moeite genomen om de speaker grill netter in het apparaat te verwerken (zoals de Essential Phone), waardoor de notch in elk geval wat minder groot zou zijn geweest.

Ik geloof best dat de iPhone X een goed apparaat is, sterker nog, dat weet ik zeker. Maar voor €1159 wil je (en verdien je) niet ‘goed’. Apple heeft geluk dat een aanzienlijk gedeelte van hun klanten een andere telefoon kopen niet overweegt, en vaak ook niet doorheeft wat voor andere telefoons er überhaupt beschikbaar zijn. Dat zorgt er voor dat het alternatief voor mensen die een iPhone X te duur vinden vaak niet een andere flagship is, maar een iPhone 8, een apparaat dat eigenlijk al sinds 2014 bestaat, maar toen onder de naam ‘iPhone 6’ door het leven ging.

Deze gastcolumn is geschreven door Peter Bennink.

Beste budgetsmartphones uitgelicht

Dit zijn de vijf beste budgetsmartphones van september 2018 lees verder

smartphone auto

OnePlus problemen met Waze app eindelijk opgelost lees verder

Samsung J2 Core

Ook Samsung stapt op de Android Go trein en komt met eerste toestel lees verder

Volgende week is het zover: lancering Huawei Mate 20 Lite lees verder

Sony

Sony legt uit waarom je zo lang moet wachten op je Android Pie update lees verder

Doogee S55

Deze robuuste smartphone heb je nodig voor je wilde avonturen lees verder

Volg ons via

Nieuwsbrief

Want.nl is een samenwerking tussen Wayne Parker Kent en Qontent Matters