Pluspunten
  • Mooi en uniek design
  • Stevige 'premium' bouw
Minpunten
  • Functioneel onhandig design
  • Geen 4G-ondersteuning
  • Verouderde software
  • Veel bloatware
Onze score

Alcatel Idol Alpha

De Alcatel Idol Alpha moet een stukje premium gebruikservaring brengen naar de lineup van Alcatel. Het toestel is daarvoor uitgerust met een interessant ontworpen body met aluminium randen. In deze review bekijken we of de Idol Alpha van binnen net zo mooi is als van buiten.

Alcatel Idol Alpha hoofdfoto 

Wie denkt dat Samsung de eerste was met een premium Alpha-toestel heeft het mis. Alcatel kondigde al bijna een jaar geleden de Idol Alpha aan, een smartphone die qua concept eigenlijk verdacht veel op Samsung’s Galaxy Alpha lijkt. De Idol Alpha is qua specs net wat minder dan de top van de Idol-lijn, maar biedt wel een meer premium uitstraling en erg opvallend design. Naast zijn aluminium rand biedt de Idol Alpha een tweetal doorzichtige strips die dienst doen als notificatielampje.

Een van de problemen waar een toestel als deze potentieel tegenaan loopt, is dat de prijs-kwaliteitsverhouding flink te leiden heeft onder het ontwerp. Daar lijkt de Idol Alpha het ook lastig mee te krijgen: voor zo’n €270 krijg je een quadcoreprocessor van MediaTek, 1GB RAM, Android 4.2, een 13-megapixelcamera, een 4,7-inch 720p-scherm en maximaal HSDPA-internet. Dat zijn geen erg goede specs, zeker niet voor een budgetfabrikant. Het is dan ook de vraag hoe de praktijk zich in het geval van de Idol Alpha verhoudt tot het setje specificaties en of het toestel de prijs waard is. In deze review zullen we die vraag proberen te beantwoorden.

Specificaties en prijzen

Hieronder kun je de volledige specificaties en actuele prijzen van de telefoon zien. Deze review is gebaseerd op softwareversie 4.2.2-01002 en een prijs van €270.

Helaas zijn er geen actuele prijzen beschikbaar op dit moment.

Alcatel Idol Alpha

Algemeen

Telefoon vergelijken?Uitgebracht op April 2014 Draait op Android 4.2.2Behuizing van Plastic, glas, metaal

Processor

MediaTek MT6589quadcore-processor op 1,2GHzGrafisch: PowerVR SGX544

Geheugen

1GB Intern geheugen (RAM)16GB Opslag geheugen

Afmetingen

Gewicht: 117 gramLengte: 138mmBreedte: 67mmDikte: 7,5mm

Scherm/invoer

4,7″ IPS LCD schermTouchscreen met multitouchScherm is krasbestendig (Dragontrail)720×1280 schermresolutie

Camera

13MP camera met autofocusLED-flitser1080p (Full HD) video opnames1,3MP camera voorkant

Netwerk

SIM slot: Micro-SIMGSM netwerkbanden: 850, 900, 1800, 1900EDGE en GPRSHSDPA en UMTS

Sensors

A-GPSG-SensorNabijheidssensorDigitaal kompas

Connectiviteit

Wi-Fi®: IEEE 802.11 b/g/nInternet delen via WiFi HotSpotBluetooth 4.0 met A2DPFM-radioMicro-USB aansluiting

Batterij

Batterijcapaciteit van 2000mAhSpreektijd van 20 uurStandby-tijd van 720 uur

Unboxing

Alcatel heeft duidelijk zijn best gedaan op de verpakking van de Idol Alpha. Het toestel zit niet in een saaie kartonnen doos, maar wordt geleverd in een rond blik. Daarin is de telefoon te vinden op een zwart kussentje. Erg nuttig is het allemaal natuurlijk niet, maar we vinden het leuk dat Alcatel er iets van heeft proberen te maken. Daarbij komt het allemaal toch net wat hoogwaardiger over in zo’n verpakking. De inhoud van het doosje is verder niet zo spannend, de smartphone wordt geleverd met een usb-kabel, lader en een paar oortjes.

Design

“We moeten Alcatel nageven: het toestel ziet er erg mooi uit.”

Het grote speerpunt van de Idol Alpha is het design van de smartphone. De smartphone heeft een iets afgeschuinde metalen rand en wordt aan zowel de boven- als onderkant afgesloten door een doorzichtige strip. We moeten Alcatel nageven: dat ziet er erg mooi uit. Hoewel de achterkant gewoon van plastic is, voelt de smartphone redelijk hoogwaardig aan gezien de metalen rand.

Wel moeten we opmerken dat de Alpha erg lang is. De bezels aan de zijkant van het scherm zijn erg netjes, maar door de doorzichtige strips onder en boven worden de randen daar wel erg groot. Dat resulteert in een aparte lengte/breedte-verhouding, wat er vooral voor zorgt dat je het toestel ondanks zijn 4,7-inch scherm bij gebruik met één hand regelmatig moet overpakken. De diepte van het apparaat is met slechts 7,5 millimeter wel erg netjes.

De Idol Alpha is in principe in vier kleuren leverbaar, maar wij zijn er in Nederland maar één tegengekomen. Het gaat dan om de wat eenvoudigere grijze variant, die een beetje blauwig grijs is. Los daarvan biedt Alcatel nog drie gouden varianten: een matte, een met en geborsteld uiterlijk en een roze gouden met een geborsteld uiterlijk.

Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 

“Een 3,5mm-jack ontbreekt. Handig is anders.”

Op het gebied van functionaliteit heeft Alcatel wel de nodige concessies gedaan. Allereerst valt op dat een 3,5mm-jack ontbreekt. Alcatel levert in plaats daarvan een adaptertje mee dat je aan de micro usb-poort kunt hangen. Handig is anders. Wat het nog vervelender maakt, is dat de usb-poort aan de zijkant zit en dat de adapter niet compatibel is met veel oortjes met microfoon en afstandsbediening. Je hebt dan nog een (niet meegeleverde) adapter nodig. Met een beetje pech zit je dus als je muziek wilt luisteren met dit toestel met twee adapters die uit de zijkant van je smartphone steken. Ook al heeft de eerste adapter wel een flexibel koortje, het is ronduit onhandig.

Verder ontbreekt ook een micro sd-slot en kun je de batterij niet uit deze smartphone halen. Ook dat de speaker van het toestel aan de achterkant zit is niet ideaal. Een laatste aandachtspuntje is dat het notificatielampje in de doorzichtige balk aan de bovenkant verwerkt zit. Aan de ene kant ziet dat er mooi uit, maar aan de andere kant kun je zo niet het toestel simpelweg omkeren als je even geen notificaties wilt krijgen. Dan zie je ze namelijk nog steeds.

Het ontwerp van de Alcatel Idol Alpha is dus kortom mooi en voelt hoogwaardig aan, maar is niet erg functioneel. Welke van de twee factoren het belangrijkste is, is vooral een persoonlijke keuze.

Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 

Scherm

“Het scherm van de Idol Alpha presteert over het algemeen erg goed.”

Het scherm van de Idol Alpha heeft een doorsnede van 4,7 inch en een resolutie van 720×1280 pixels. Dat resulteert in een nette pixeldichtheid van 312ppi. Niet het scherpste dat je kunt krijgen, maar wel ruim scherp genoeg voor bijna iedereen. Ook los daarvan presteert het scherm over het algemeen goed. De helderheid is hoog, de kijkhoek is uitstekend en de kleuren zien er goed uit. Het contrast is ondanks dat het hier om een lcd-paneel gaat ook helemaal niet verkeerd. Het enige nadeel aan het scherm is dat de achtergrondverlichting aan de zijkanten een beetje ‘doorlekt’. Vooral aan de onderkant zijn op de plaatsen waar blijkbaar de ledjes zitten een aantal streepjes licht te zien. Een slordige afwerking van een verder erg net display.

Prestaties

“De gemiddelde smartphone in deze prijsklasse is wat sneller.”

De Alcatel Idol Alpha is voorzien van een niet erg indrukwekkende MediaTek MT6589-chip, die voorzien is van vier op 1,2GHz geklokte ARM Cortex A7-kernen. De processor is snel genoeg om het toestel redelijk draaiende te houden, maar als je apps gaat opstarten of andere zware taken gaat verrichten merk je toch wel dat het niet de meest krachtige processor is. Zo nu en dan een hapering en wat langere wachttijd kun je bij dit toestel wel op rekenen. Een groot probleem dat niet, maar het is wel duidelijk een van de prijzen die je betaalt voor het mooie ontwerp van deze Idol Alpha. De gemiddelde smartphone in deze prijsklasse is simpelweg wat sneller. Het beschikbare werkgeheugen is met 1GB overigens prima en ook vastlopers hebben we geen last van gehad bij de Idol Alpha.

Alcatel Idol Alpha screenshot

De Alcatel Idol Alpha heeft, in tegenstelling tot de meeste moderne midrangetelefoons, geen ondersteuning voor 4G-verbindingen. Je zult het dus moeten doen met een wat tragere hsdpa-verbinding. Ook nfc moet het toestel ontberen, hoewel de gemiddelde gebruiker dat waarschijnlijk zal missen als kiespijn. Qua verbindingen is het toestel dus niet helemaal up-to-date. De verbindingen die het toestel wel aankan werken zonder problemen.

De Idol Alpha heeft een 2000mAh-batterij, voldoende voor een ruime dag normaal gebruik. Intensieve smartphonegebruikers zullen net of net niet het einde van de dag halen met de batterij van deze Idol Alpha. Daarmee is het toestel vrij gemiddeld op batterijgebied.

Software

“Zoals we al een aantal keer eerder gezegd hebben: de schil van Alcatel ziet er redelijk strak en goed uit,”

De Alcatel Idol Alpha is voorzien van de inmiddels bekende software van Alcatel, die gebaseerd is op Android 4.2. Dat betekent dat de software redelijk outdated is, wat wellicht niet zo verwonderlijk is gezien de smartphone al bijna een jaar geleden aangekondigd werd. Nou is de smartphone inmiddels ook al een tijdje op de markt, maar ook toen hij verkrijgbaar werd in Nederland was Android 4.2 al vrij oud. Daarbij komt dat je updates niet hoeft te verwachten van Alcatel; de geschiedenis leert dat het bedrijf die slechts heel sporadisch vrijgeeft.

De aanpassingen die Alcatel gedaan heeft zijn redelijk subtiel en vooral grafisch van aard. Zoals we al een aantal keer eerder gezegd hebben: de schil van Alcatel ziet er redelijk strak en goed uit, hoewel hij soms wat te kleurrijk is wat ons betreft. Alcatel heeft een aantal leuke widgets toegevoegd, zoals een die automatisch je meest gebruikte programma’s bij elkaar zoekt. Wat ons wel opviel, is dat de standaard Androidwidgets qua formaat minder flexibel zijn op dit toestel dan normaal. Dat kan irritant zijn.

Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 

“Zoals altijd levert Alcatel weer veel bloatware mee, daar moet het nu echt eens mee stoppen.”

Zoals altijd heeft Alcatel weer een ‘indrukwekkende’ collectie aan bloatware aan het toestel toegevoegd. Daar moet de fabrikant nu echt eens mee stoppen. Bijna niemand zit te wachten op programma’s als PicSay, My Tracks en AVG Anti Virus, laat staan op de demo van het spelletje Uno&Friends. Deze toevoegingen zorgen er echt wel voor dat je al snel de weg kwijt bent als je het hoofdmenu voor het eerst opent. Daarnaast is het niet erg handig dat het toch al krappe, niet uitbreidbare geheugen van 16GB door al deze apps deels in beslag genomen wordt. Prettig is wel dat je de meeste voorgeïnstalleerde apps gewoon kunt verwijderen.

Naast alle minder nuttige toevoegingen is er gelukkig ook gewoon een compleet basispakket aan software aanwezig. Alle Google-apps heb je natuurlijk sowieso tot je beschikking. Alcatel heeft daar in de vorm van bijvoorbeeld een bestandsbeheerder, office-pakket en vrij uitgebreide back-up-suite nog en aantal handige toevoegingen op gedaan. Uiteraard kun je via de Play Store een veelheid aan applicaties vinden om je toestel mee uit te breiden.

Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 

Alcatel heeft op multimediavlak vrij uitgebreide software in de Idol Alpha gestopt. De radio heeft bijvoorbeeld een opneemfunctie en daarnaast heeft Alcatel streamingdienst Deezer voorgeïnstalleerd. Overigens zijn de mogelijkheden van Deezer beperkt als je geen premium-account hebt, en die levert Alcatel niet mee. Verder zijn alle standaardapps aanwezig en vrij eenvoudig, dat betekent dat de Idol Alpha een sobere muziekspeler, videospeler en galerij heeft. Ook de Google Play-diensten voor muziek en video en de foto-app van Google+ zijn aanwezig.

Zoals gezegd heeft de telefoon geen 3,5mm-jack en gebruikt de meegeleverde adapter een verouderde indeling, zodat veel hoofdtelefoons met een microfoon en bediening niet werken. Daarvoor moet je dan nog een trs naar trrs-adapter hebben. Het geluid van de telefoon is door de headset is aardig, maar niet het beste wat we gehoord hebben. De speaker klinkt vrij gemiddeld voor een smartphone.

Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 

Camera

“De Alcatel Idol Alpha heeft een camera-interface die enigszins omslachtig is.”

De Alcatel Idol Alpha heeft een camera-interface die enigszins omslachtig is. Er zijn een aantal knopjes met instellingen aanwezig, bijgestaan door een volledig menu. Om bij de ‘geavanceerde instellingen’ te komen, moet je vanuit dat menu nog eens verderklikken op een speciaal knopje daarvoor. Dan denk je misschien dat er een indrukwekkende nieuwe lijst aan instellingen komt, aar in werkelijkheid gaat het om een klein aantal instellingen, zoals de iso en belichtingswaarde. Verder zijn er hdr- en panoramamodi, maar daar houdt het wel een beetje op. De smartphone heeft wel een flits, maar geen cameraknop.

Alcatel Idol Alpha screenshot 
Alcatel Idol Alpha screenshot 

“Onder z’n segmentgenoten is de camera van de Alpha aardig, maar het is een van de mindere 13MP-camera’s.”

De camera van de Idol Alpha klinkt wel leuk met zijn 13-megapixelresolutie, maar de foto’s vallen een beetje tegen. Als je er niet op inzoomt en ze gewoon full screen bekijkt is het wel aardig, maar als je wat verder gaat inzoomen komen toch wel de nodige defecten aan het licht. Zo is er veel gekleurde ruis, zijn er niet heel veel details in de foto’s en hebben de plaatjes wat last van kleurschifting. Als we het allemaal even in perspectief zien valt het overigens wel mee: de meeste goede cameratelefoons vind je toch in een hogere prijsklasse. Onder z’n segmentgenoten doet de Alpha het helemaal niet zo slecht, maar het toestel heeft dus wel een van de mindere 13-megapixelcamera’s. Overigens heeft het toestel een frontcamera met een resolutie van 1,3 megapixel, die vanzelfsprekend niet de beste selfies maakt.

De Idol Alpha is voorzien van een full hd-camcorder die eveneens niet heel goede resultaten neerzet. Video’s zijn niet erg detailrijk, hebben wat saaie kleuren en vervormen snel bij veel beweging. Op dat vlak zijn er wel veel toestellen in deze prijsklasse die het beter doen. De audio van de filmpjes is aardig.

Alcatel Idol Alpha camerasample 
Alcatel Idol Alpha camerasample 
Alcatel Idol Alpha camerasample 
Alcatel Idol Alpha camerasample 
Alcatel Idol Alpha camerasample 
Alcatel Idol Alpha camerasample 

Conclusie

Voor iedereen die gevallen is voor het design van de Idol Alpha is het toestel geen verkeerde koop, maar mocht dat ontwerp je niet zo interesseren dan kun je deze Alcatel beter links laten liggen. Voor het ontwerp zijn teveel concessies gedaan en de meerprijs die Alcatel ervoor vraagt is erg hoog.

“Voor het ontwerp zijn teveel concessies gedaan en de meerprijs die Alcatel ervoor vraagt is erg hoog.”

De Alcatel Idol Alpha is geen slechte telefoon, maar hij hoort simpelweg niet thuis in de prijsklasse waar Alcatel hem plaatst. Voor een euro of 200 was het een prima deal geweest en Alcatel kennende was hij ook voor die prijs over de toonbank gegaan als het design niet zo hoogwaardig was geweest. Natuurlijk is het leuk dat de smartphone er goed uitziet, maar dat Alcatel de prijs daarvoor met zo’n 35% verhoogt is ons te gortig.

Feit is echter wel dat deze Idol Alpha ook geen echt grote nadelen heeft. Het ontbreken van 4G is jammer en dat Alcatel een sd-slot, verwisselbare batterij en 3,5mm-jack ingeleverd heeft ten koste van een mooi design hadden we ook liever anders gezien. Daarnaast kan de software wel een moderniserings- en schoonmaakbeurt gebruiken. Maar grote problemen zijn dat allemaal niet. Goed, de processoren en schermen van vergelijkbaar geprijsde modellen zijn vaak wat beter. Dat is echter allemaal te wijten aan die exorbitante design-opslag. Een voldoende scoort de Alcatel Idol Alpha dus wel, maar echt aanraden kunnen we hem voor deze prijs niet.

Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 
Alcatel Idol Alpha design 

Misschien wel het meest interessante alternatief voor de Idol Alpha is de Sony Xperia SP. Dat toestel is qua scherm, camera en processorkracht vergelijkbaar met deze Alcatel en komt zelfs op designvlak grotendeels overeen. De smartphone is al wel wat ouder, maar dat heeft als voordeel dat de prijs bijna €100 lager ligt dan die van de Alcatel. Als Alcatel minder moeite in het design zou hebben gestoken, dan was er waarschijnlijk een soort Acer Liquid E3 uitgekomen. Dat toestel biedt nagenoeg dezelfde specs, maar kost ook bijna honderd euro minder dan de Alcatel. Overigens is die Acer niet zonder zijn problemen, dus mocht je erover denken hem aan te schaffen dan kan het verstandig zijn onze review er nog eens op na te lezen.

Los van die twee toestellen is er nog een grote lijst goede alternatieven voor de Idol Alpha, vaak verkrijgbaar voor ongeveer 200 euro. Het gaat dan om toestellen als de LG G2 Mini, Huawei Ascend G6, Acer Liquid E700, Sony Xperia M2 en Motorola Moto G 4G. Ook Alcatel’s eigen Idol 2 S lijkt een goed alternatief te worden als hij binnenkort op de markt komt. Tot slot kun je nog denken aan oude topmodellen, zoals de Samsung Galaxy S III Neo en Huawei Ascend P6.

Sony Xperia SP hoofdfoto 
Acer Liquid E3 hoofdfoto 
Huawei Ascend P6 hoofdfoto 
Samsung Galaxy S III hoofdfoto 

Onze review score
Pluspunten
  • Mooi en uniek design
  • Stevige 'premium' bouw
Minpunten
  • Functioneel onhandig design
  • Geen 4G-ondersteuning
  • Verouderde software
  • Veel bloatware

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

  1. Ronald Baars -

    "Hieronder kun je de volledige specificaties…" Jammer dat deze niet overeen komen met de text van het artikel. Ik noem de 3,5 mm. aansluiting en het wel/niet uitbreidbare geheugen.

Meld je aan voor onze nieuwsbrief!

Contact met ons?

  • Qontent Matters
  • Czaar Peterstraat 159
  • 1018 PJ Amsterdam

Volg ons via