Pluspunten
  • Vingerafdrukscanner
  • Dualsim
  • Schone Androidsoftware
Minpunten
  • Bouwkwaliteit kan beter
  • Scherm erg blauw
  • Stabiliteit en snelheid vallen tegen
Onze score

Alcatel Pop 4S review: gemiste kans

Een groot scherm, goede specificaties, een vingerafdrukscanner en een schone Androidschil voor weinig geld. Dat is wat Alcatel met de Pop 4S belooft. Maar kan de fabrikant dat ook waarmaken? In deze review bekijk ik het.

Alcatel is misschien niet zo’n bekende naam, maar het merk draait al erg lang mee. De van origine Franse fabrikant maakte in het begin van het telecomtijdperk, al sinds 1997, goedkope featurephones in het prepaid-segment. En ook met de smartphone was Alcatel er relatief vroeg bij. Inmiddels onder de vleugels van het Chinese TCL kwam Alcatel begin 2011 met de OT-908 als eerste Androidtelefoon. Niet echt een succes, maar wel een mooi opstapje naar de toekomstige smartphonebusiness van Alcatel. En hoewel die nooit écht van de grond gekomen is, heeft hij met de OT-995, Pop C7 en Idol 3 wel wat leuke successen gekend.

Tijdens het afgelopen Mobile World Congress vernieuwde Alcatel zijn merkimago en liet het de toevoeging ‘One Touch’ eindelijk vallen en inmiddels zijn de eerste producten van het vernieuwde Alcatel verkrijgbaar. Een van de meest interessante producten is de Pop 4S, waar we tijdens onze hands-on al erg over te spreken waren. In deze review bekijken we of de Pop 4S die positieve eerste indruk vast weet te houden.

Eigenlijk lijkt de Alcatel Pop 4S qua specificaties erg veel op een gemiddelde Chinese smartphone in zijn klasse, maar dan zonder de nadelen van dien. Dat wil zeggen: de smartphone is gewoon in Nederland verkrijgbaar, eventueel in combinatie met een abonnement. In tegenstelling tot veel toestellen van Chinese merken is Android niet stevig aangepast; los van een flinke hoeveelheid bloatware is de interface zelfs bijna hetzelfde als stock Android. Dat alles maakt deze Alcatel op papier een interessant alternatief voor een ‘echte’ Chinees.

Op papier een interessant alternatief voor een ‘echte’ Chinees

De specificaties van de Pop 4S zijn min of meer gelijk aan die van de beste toestellen in deze klasse, zoals de Meizu M3 Note, Honor 5X of Wiko Fever: een 5,5-inch full HD-scherm, een achtkernige MediaTek Helio P10 processor, 2GB werkgeheugen en een 13-megapixelcamera. Aan de voorkant prijkt een vingerafdrukscanner en onder het verwisselbare achterkantje passen twee simkaarten en een geheugenkaart. Prima specs dus voor zo’n €190.

Specificaties van de Alcatel Pop 4S
Algemeen
  • Uitgebracht op July 2016
  • Draait op Android 6.0 Marshmallow
Processor
  • MediaTek Helio P10
  • octacore-processor op 1.8GHz
  • Grafisch: Mali T860MP2
Scherm
  • 5.5" IPS LCD scherm
  • Touchscreen met multitouch
  • Scherm is krasbestendig
  • 1920x1080 schermresolutie
Camera
  • 13MP camera met autofocus
  • Dual LED-flitser
  • 1080p (Full HD) video opnames
  • 5MP camera voorkant

Een punt waar de Alcatel Pop 4S wel duidelijk achterloopt op sommige concurrenten is het ontwerp. Waar Honor, Meizu en Xiaomi bijvoorbeeld veelvuldig gebruikmaken van aluminium in deze prijsklasse en Wiko de Fever heeft uitgerust met een aluminum zijkant, is de Pop 4S volledig van plastic. Nou is dat op zich nog niet zo erg, ware het niet dat het toestel aan alle kanten kraakt. Functioneel zul je er niets van merken, maar het komt op zijn minst wat goedkoop over.

Verder is het ontwerp van de Pop 4S redelijk straightforward. De achterkant – standaard zwart met een geborsteld motiefje en nepchromen randje – is verwisselbaar zodat je het toestel van kleur kunt veranderen. Leuk. Hoewel de achterkant er dus af kan, is de batterij van deze Alcatel niet te verwisselen; dat vind ik een misser. Wel kun je onder de achterkant een micro sim, een nano sim en een micro sd-kaartje kwijt.

Alcatel Pop 4S kleuren

Op de voorkant onder het scherm zit een vingerafdrukscanner. Die is verwerkt in de homeknop, die qua vorm erg doet denken aan de knopjes die Samsung gebruikt. Het is een vreemde gewaarwording om zo’n Samsung-knop op een verder duidelijk anders ontworpen smartphone tegen te komen, maar storend is het zeker niet. De werking van de vingerafdrukscanner is goed, maar niet uitmuntend. Je moet je vinger er even opleggen om te ontgrendelen en dat gaat net wat minder snel en accuraat dan bij veel concurrerende toestellen. Desondanks vind ik het een fijne toevoeging die ik dagelijks met veel plezier gebruik.

Het scherm van de Alcatel Pop 4S is op papier erg goed voor zijn klasse. Het gaat om een 5,5-inch full HD-paneel dat gebruik maakt van ips-technologie. Veel schermen van toestellen rond de €200 maken nog gebruik van een HD-resolutie (720p), dus de upgrade naar full HD (1080p) is fijn.

Toch vallen de prestaties op schermgebied me een beetje tegen

Toch vallen de prestaties van de Pop 4S op schermgebied me een beetje tegen. Allereerst ziet het scherm er op de een of andere manier niet zo scherp uit als veel andere full HD-schermen van dit formaat. Dat betekent overigens niet dat de scherpte slecht is, dus echt een probleem is dat niet. Wat wel een probleem is, is de kleurbalans. Die is erg blauwig en dat komt het kijkplezier niet ten goede. Zeker als je ’s avonds een tekst aan het lezen bent op een witte achtergrond stoort het. Een app als Twilight zou dat kunnen oplossen. De helderheid, het contrast en de kijkhoek behoren niet tot de besten, maar zijn wel voldoende.

In deze Alcatel Pop 4S zit dezelfde MediaTek Helio P10-chip als in de Meizu M3 Note die ik onlangs reviewde. Met vier kernen geklokt op 1,8GHz en vier kernen geklokt op 1GHz is dat op papier een uitstekende chipset voor deze klasse. Maar om de een of andere reden lijkt hij dat niet waar te kunnen maken. In de Meizu presteerde de chip niet stabiel en in deze Alcatel is dat niet anders. Op sommige momenten presteert het toestel ruim voldoende, maar meerdere keren per dag is hij even de weg kwijt. Dan wordt het toestel traag of loopt het zelfs even helemaal vast en moet je dus als gebruiker even wachten. Dat hoort gewoon niet, ook niet in een toestel dat nog geen €200 kost. We hopen dat Alcatel die instabiliteit op een later moment nog softwarematig weet op te lossen.

Meerdere keren per dag is hij even de weg kwijt

Overigens hoef je op grafisch gebied ook als het toestel in goede doen is niet al te veel te verwachten. Relatief ingewikkelde 2D-spelletjes als Alto’s Adventure gaan met de nodige haperingen; een lastige 3D-game kost nog meer moeite.

Een positief punt is de batterij: die is met 2960mAh niet overdreven groot, maar desondanks kom je er eenvoudig de dag mee door. Zeker als je de schermhelderheid niet te hoog zet zul je nooit echt tegen batterijproblemen aanlopen met de Alcatel Pop 4S.

Je komt eenvoudig de dag door met de batterij

Op netwerkvlak doet de telefoon gewoon goed mee met zijn directe concurrentie. Hij heeft lte, nfc en bluetooth 4.0 en de ontvangst is geen probleem.

Alcatel heeft op softwarevlak het een en ander erg goed voor elkaar, maar gaat ook op een aantal vlakken de mist in. Dat heeft vooral te maken met de meegeleverde software: dat is nogal veel. Allerlei demo’s van games waar je niet op zit te wachten en nog wat zaken als AVG anti virus, Instagram, Twitter en Facebook. Die laatste apps zijn voor veel mensen wel handig, maar kun je net zogoed zelf uit de Play Store halen. Dan zitten de apps die je niet wilt gebruiken ook niet in de weg. Het goede nieuws is trouwens dat je de meeste bloatware kunt verwijderen.

Erg goed scoort Alcatel met zijn minimale aanpassingen van Android 6.0 Marshmallow

Erg goed scoort Alcatel met zijn minimale aanpassingen van Android 6.0 Marshmallow. Grafisch is er het een en ander veranderd en er is links van het homescreen een overzichtsscherm genaamd OneTouch Stream bijgekomen. Daar houden de veranderingen wel een beetje op en dat betekent dat je met de Pop 4S over het algemeen een vloeiende en overzichtelijke interface hebt. Fijn.

Alcatel Pop 4S camerasample
Selfies worden met flits een beetje bleek

De grote blikvanger op multimediagebied bij deze Pop 4S is de selfieflits. Dat is een ledje aan de voorkant boven het scherm dat voor wat extra belichting zorgt tijdens het maken van een selfie. Verwacht er niet teveel van, zeker gezien de 5-megapixelselfies van deze Pop 4S sowieso niet zo denderend zijn. Ze zijn niet erg scherp en missen details, en als je de flits aanzet wordt je gezicht erg bleek. Maar het flitsertje kan in donkere situaties wel het verschil betekenen tussen een selfie waarop niks te zien is of een selfie die er gewoon niet zo mooi uitziet.

De foto’s die de achtercamera maakt lijden aan hetzelfde gebrek aan details en scherpte als de selfies, maar gelukkig wel in mindere mate. Als je foto’s maakt in goede lichtomstandigheden zijn die zo lang je er niet teveel op inzoomt gewoon toonbaar. Binnen gaat het wel snel mis: dan worden de kleuren erg flets en zijn foto’s bovendien snel bewogen. De 13-megapixelcamera van deze Alcatel Pop 4S behoort dus zeker niet tot de besten in zijn klasse. Het is genoeg voor sociale media; daar blijft het wel een beetje bij.

Alcatel Pop 4S screenshotDe multimediasoftware van de Pop 4S is vrij uitgebreid. De camerainterface biedt relatief veel opties en ook een aantal leuke extra’s zoals picture-in-picture. Verder biedt de Alcatel naast de standaard galerij en Google-muziekspeler ook een FM radio en een uitgebreide eigen muziekspeler. Die is gekoppeld aan Alcatel’s op Deezer gebaseerde streamingdienst en biedt zelfs een interface waar je nummertjes aan elkaar kunt mixen.  Overigens kost die streamingdienst wel geld; zonder account kun je alleen de eerste 30 seconde van nummers luisteren.

Een FM radio en een uitgebreide eigen muziekspeler

Muziek door de speaker van de Alcatel Pop 4S klinkt niet bijzonder goed: het is schel en kan niet zo hard. Maar dat geldt voor de meeste smartphones. Door een headset presteert de telefoon aardig, maar had het geluid net wat voller gekund.

De Alcatel Pop 4S is, zoals ik in de inleiding van deze review al aangaf, een toestel met veel potentie. Op papier is het een van de besten in zijn klasse. Helaas maakt Alcatel dat met deze smartphone niet waar. Het scherm, de camera, het ontwerp, de stabiliteit; het is het allemaal net niet. Zonde, want Alcatel had hier potentieel een winnaar in handen.

Alcatel had hier potentieel een winnaar in handen

Betekent dat dan dat de Alcatel Pop 4S een slechte telefoon is? Nee, zo ver zou ik niet willen gaan. De matige witbalans van het scherm en de snelheid en stabiliteit die wat tegenvallen zijn wat mij betreft de enige grote nadelen van de Pop 4S, maar daar staan ook wat sterke punten tegenover. De vingerafdrukscanner, de accu, de verwisselbare achterkantjes en de dualsim-functie; bijvoorbeeld. En de relatief schone Androidsoftware.

Los van die verwisselbare achterkantjes en schone Androidsoftware zijn het echter allemaal dingen die je eenvoudig in andere toestellen voor dit geld kunt krijgen. Toestellen met vaak een beter scherm, betere stabiliteit en hoogwaardiger ontwerp. Onder de streep kunnen we de Pop 4S dus maar lastig aanraden.

Onze review score
Pluspunten
  • Vingerafdrukscanner
  • Dualsim
  • Schone Androidsoftware
Minpunten
  • Bouwkwaliteit kan beter
  • Scherm erg blauw
  • Stabiliteit en snelheid vallen tegen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Er zijn nog geen reacties op dit artikel achter gelaten. Ben jij de eerste?

Meld je aan voor onze nieuwsbrief!

Contact met ons?

  • Qontent Matters
  • Czaar Peterstraat 159
  • 1018 PJ Amsterdam

Volg ons via