Samsung Galaxy Note 9 review: indrukwekkende alleskunner

Zoals ieder jaar kwam Samsung in augustus weer met een topsmartphone met pennetje op de proppen. De Samsung Galaxy Note 9 is krachtiger, uitgebreider en duurder dan ooit. Maar is hij ook de moeite waard? Dat zoek ik uit in deze Samsung Galaxy Note 9 review.

Samsung Galaxy Note 9 review design

Dat duurder dan ooit behoeft wel enige nuance. De basisversie kost €999 en is daarmee net zo duur als zijn voorganger vorig jaar. Die heeft 128GB opslagruimte, 6GB werkgeheugen en een geheugenkaartslot. Lijkt me ruim voldoende. Als je nog meer wilt kan dat: voor €1249 krijg je maar liefst 512GB opslagruimte en 8GB werkgeheugen. Dan heb je dus de duurste Samsung ooit te pakken. Overigens is die versie nog steeds uitbreidbaar met een geheugenkaartje, mocht je een van de drie mensen in Nederland zijn die 512GB wel een beetje weinig vindt voor een smartphone.

As good as it gets

Ook los van die opslagruimte is de Galaxy Note 9 op zo’n beetje elk vlak as good as it gets. De batterij heeft een gigantische capaciteit van 4000mAh, met snelladen én draadloos snelladen. Verder heeft ‘ie een achtkernige Exynos-chipset gebakken op 10 nanometer met een zogenaamd water carbon cooling-systeem en een 6,4” quad HD+ super amoled infinity display. Een hele mond vol, maar wel een van de beste smartphoneschermen ooit.

Samsung Galaxy Note 9 review S Pen

Dan is er natuurlijk ook nog de S Pen. Een handige stylus die uniek is voor de Note-serie. Voor het eerst is de S Pen uitgerust met bluetooth, zodat je hem ook als afstandsbediening kunt gebruiken.

Zelfde ontwerp, nieuwe kleuren

Het ontwerp van de Note 9 is groot, luxe, waterdicht, mooi en… nogal bekend. Het scherm is een tiende inch gegroeid, de rand is wat anders afgewerkt en de vingerafdrukscanner is op een andere plek gezet. Los daarvan ziet de Note 9 er eigenlijk exact zo uit als zijn voorganger. Niet dat dat per se erg is, want de Note 8 was ook een prachtig toestel.

Samsung Galaxy Note 9 review design

Bovendien heeft Samsung zijn best gedaan om de boel op te fleuren met wat extra kleur. Hij is beschikbaar in zwart, lila en blauw; allemaal ingetogen en stijlvol. Vooral de blauwe ziet er goed uit wat mij betreft. Misschien nog wel het leukste aan die versie: zijn knalgele S Pen. Het zijn de Happy Socks onder het keurige maatpak waar het toestel verder ingegoten is; een subtiele hint van creativiteit.

Samsung Galaxy Note 9 review design

Ontgrendelen gaat met gezichtsherkenning, de irisscanner of de vingerafdrukscanner. Die laatste zit gelukkig niet meer naast de camera, maar eronder. Dat is al een stuk beter dan bij zijn voorgangers, maar omdat hij vrij hoog op het toestel zit nog steeds niet ideaal. De gezichtsherkenning en irisscan werken niet zo consistent dat het in de praktijk erg bruikbaar is, dat is jammer.

Samsung Galaxy Note 9 review design

De Note 9 wordt in Nederland standaard geleverd als dualsim-uitvoering, dit keer zonder zo’n lelijk Duos-merkje op de achterkant. De tweede simkaart deelt wel zijn ruimte met de geheugenkaart, dus je zult moeten kiezen tussen een van beiden. Gezien de smartphone standaard met 128GB opslagruimte komt lijkt dat me geen issue.

S Pen met afstandsbediening

Ik had het er al over dat die gekleurde S Pen subtiel de creativiteit van het toestel benadrukt, en dat past goed bij het pennetje. Die kun je namelijk niet alleen gebruiken om contracten te tekenen, aantekeningen te maken of screenshots van een deel van het scherm te maken. Je kunt er ook behoorlijk goed mee tekenen. Als je een beetje kunt tekenen tenminste. De Wacom-technologie met 4096 drukniveau’s zorgt er in ieder geval voor dat het aan het pennetje niet zal liggen.

Samsung Galaxy Note 9 review S Pen

Maar goed, dat was natuurlijk allemaal al bekend. Nieuw is dat de pen nu uitgerust is met bluetooth. Handig, want je kunt hem daardoor als afstandsbediening gebruiken. Om groepsfoto’s te maken zonder zelfontspanner bijvoorbeeld. Of, voor de professionele gebruikers onder ons, om een presentatie die je via je Note toont te bedienen. Best handig allemaal. Over de batterijduur hoef je je overigens geen zorgen te maken: het minibatterijtje in de pen wordt als je hem in het toestel stopt binnen 40 seconden opgeladen.

YouTube approved

Zoals altijd bij dure Samsung-smartphones is het scherm van de Galaxy Note 9 indrukwekkend. Het is een 6,4 inch groot amoledpaneel met een quad HD+ resolutie en prachtige kleurweergave. Kleuren zijn levendig, het contrast is hoog, de witbalans is goed en de helderheid eveneens. Veel beter ga je het simpelweg niet krijgen in een smartphone.

De speakers klinken ruimtelijk en voor een smartphone indrukwekkend

Gecombineerd met de door AKG getunede stereo speakers van het toestel vond YouTube het nodig om het labeltje Signature Device 2019 op het toestel te plakken. Wat het precies betekent weet ik niet, maar dat je op de Note 9 uitstekend (YouTube) filmpjes kan kijken weet ik wel. De speakers klinken ruimtelijk en voor een smartphone indrukwekkend, waardoor je niet echt meer een headset nodig hebt.

Als je die headset wel hebt klinkt de Note 9 trouwens ook bovengemiddeld goed. Samsung heeft een aantal features om de geluidskwaliteit te verbeteren en aan te passen aan je eigen gehoor, wat voor een goed resultaat zorgt. Daarin loopt het toestel voor op veel concurrenten.

Topspecificaties op elk gebied

Intern heeft de Galaxy Note 9 nauwelijks een upgrade gekregen tegenover de Galaxy S9. Hij wordt aangedreven door dezelfde Exynos 9810 Octa-chipset en heeft 6GB of 8GB werkgeheugen. Hoewel een performance boost natuurlijk altijd mooi is, is het niet zo dat de Note 9 iets mist. Het is namelijk gewoon een van de krachtigste smartphones op de markt die alles wat je kunt bedenken prima afhandelt.

De batterij is geen echte vetpot, maar wel beter dan de gemiddelde high-end smartphone

Samsung heeft zelfs een speciaal koelsysteem toegevoegd om ervoor te zorgen dat het toestel bij intensieve taken niet vertraagt. Ik kan niet zeggen dat ik daar veel van gemerkt heb in de praktijk, maar ik heb in ieder geval ook niet gemerkt dat de Note 9 warm wordt en daardoor de snelheid terugschakelt. Dat is wel iets dat smartphones onder zware belasting nog weleens doen.

Samsung Galaxy Note 9 screenshot batterij

Een grotere upgrade is zonder twijfel de batterij. De Samsung-vlaggenschepen van de afgelopen jaren waren niet erg sterk op dat gebied; met de Note 9 komt daar verandering in. Het toestel heeft namelijk een stevige 4000mAh-accu die goed de dag doorkomt. Met veel muziek luisteren, browsen en video’s kijken schommelt de screen-on-time tussen de 3 en 5 uur en kom ik net de dag door. Het is geen echte vetpot, maar wel beter dan de gemiddelde high-endsmartphone en zéker beter dan de top-Samsung’s van de afgelopen jaren. Opladen gaat trouwens redelijk rap en kan ook draadloos; dat is fijn.

Fijne software

De software van Samsung is in de basis als jaren hetzelfde en de Galaxy Note 9 brengt daar geen verandering in. Althans, niet in grote lijnen. De software is nog steeds mooi, uitgebreid en fijn in gebruik. Maar ook relatief zwaar. De top specificaties van de Note 9 zorgen ervoor dat je daar nu niet echt last van hebt, maar op langere termijn mogelijk wel.

Samsung Galaxy Note 9 screenshot interface

Het enige dat echt vernieuwd is, is Bixby. De slimme assistent van Samsung die blijkbaar zo belangrijk is dat hij zijn eigen knop op de zijkant heeft gekregen. In de S8 en S9 was die knop er ook al, maar toen kon je hem in ieder geval nog uitzetten (na klachten van gebruikers). Nu niet meer. Dat is behoorlijk irritant, want het is mij meerdere malen gebeurt dat ik die knop per ongeluk indruk.

Het nieuwe Bixby is een stuk beter dan eerst, maar echt nuttig is het nog altijd niet. De slimme assistent bestaat uit Bixby Voice, Bixby Vision en Bixby Home. Van alledrie bestaat een Google-versie (Assistent en Lens), die ook op de Note 9 beschikbaar is en beter werkt.

Samsung Galaxy Note 9 screenshot bixby

Andere handige functies in de software als een uitgebreide telefoonbeheerder, dual messenger en ‘lange’ screenshots maken dat gelukkig meer dan goed. Zo is het totaalplaatje van de software nog steeds erg goed.

Slimme camera blijft op de achtergrond

De camera van de Galaxy Note 9 is op hardwarevlak gelijk aan die van de S9 Plus. Maar de software is door Samsung aangepakt. Met behulp van een zekere mate van kunstmatige intelligentie kan de camera nu herkennen wat er in beeld is en aan de hand daarvan de instellingen optimaliseren. Die functie werkt een stuk subtieler dan bij veel concurrerende smartphones en dat is eigenlijk wel fijn. Soms wordt een foto net wat beter, maar de resultaten zijn nooit erg overdreven.

De camera kan zien of een foto wel goed is gemaakt

Ook nieuw, en niet afgekeken bij de concurrentie, is dat de camera kan ‘zien’ of een foto wel goed is gemaakt. Heeft iemand zijn ogen dicht of is het plaatje bewogen? Dan zal hij voorstellen om een nieuwe te maken. Dat klinkt erg handig. Dat is het ook wanneer het werkt, maar dat gebeurt maar zelden. In het praktijkgebruik ben ik het helemaal nog niet tegengekomen. De knipperdetectie expres triggeren lukte wel, maar alleen met twee dichte ogen. Met één dicht oog is je foto vaak wel mislukt, maar geeft de Note 9 geen melding. Maar ja, elke mislukte foto minder is er eentje en als de functie werkt is het wel handig.

Kleuren zijn verzadigd en foto’s duidelijk verscherpt

Nog veel belangrijker dan die extra features is natuurlijk de camerakwaliteit. Die is, zoals je inmiddels wel van Samsung mag verwachten, bijzonder goed. De Galaxy Note 9 heeft een 12-megapixelcamera met variabel diafragma van f/1.5 of f/2.8. Die grote lensopening van f/1.5 zorgt ervoor dat het toestel erg veel licht kan vastleggen in het donker en dus nog mooie plaatjes schiet. Een goede automatische HDR-modus pakt foto’s met tegenlicht aan. Zo maakt de Samsung Galaxy Note 9 onder bijna alle lichtomstandigheden goede foto’s. Alleen bij weinig licht gaat de witbalans nog weleens mis, met paarse zonsondergangen en gele nachtscènes tot gevolg.

Het toestel maakt wel typische Samsung-foto’s, en dat kun je als voor- of nadeel beschouwen. Het betekent dat de kleuren erg verzadigd zijn en de foto’s duidelijk verscherpt zijn. Het ziet er mooi uit, maar is niet het meest realistisch. Bovendien zijn foto’s in het donker standaard wat te hoog belicht en vaak een beetje gelig. Dat eerste kun je zelf eenvoudig aanpassen, maar is wel irritant.

Naast de hoofdcamera van de Note 9 ligt een tweede lens, die zoomen mogelijk maakt. Ook die staat voor een 12-megapixelsensor en is optisch gestabiliseerd, waardoor je met weinig kwaliteitverlies foto’s met 2x zoom kunt maken. Da’s fijn. Net als de portretmodus, die helaas als nadeel heeft dat foto’s in portretmodus altijd ingezoomd zijn.

Selfies hebben een resolutie van 8 megapixel en zien er goed uit, hoewel ze wel relatief snel bewogen zijn. Filmen doet de Note 9 in 4K en die videofunctie is top. Video’s hebben mooie kleuren en zijn zelfs in 4K nog goed gestabiliseerd. Ook kun je super slow-motion filmen met 960 frames per seconden, wat een leuke extra is.

Conclusie: kwaliteit kost geld

Het valt niet te ontkennen dat de Samsung Galaxy Note 9 een van de beste smartphones van het moment is. Hij heeft top specificaties, een prachtig scherm, een uitstekende camera én, voor het eerst in tijden bij Samsung, een prima batterij. Bovenop de bijzonder goede basisfuncties heeft hij nog de S Pen. Ik gebruik hem niet vaak, maar in sommige situaties komt hij erg goed van pas.

Samsung Galaxy Note 9 review S Pen

Puur gekeken naar het toestel zelf zijn er bovendien geen echte nadelen. De biometrische beveiliging had wat beter gekund, de software is vrij zwaar en de telefoon is misschien een beetje saai. Maar deal breakers zijn dat allemaal zeker niet wat mij betreft. Het zorgt ervoor dat de Samsung Galaxy Note 9 allround misschien wel de beste smartphone is die je op dit moment kunt krijgen.

De Note 9 zal je zeker niet teleurstellen

Die kwaliteit kent helaas wel zijn prijs. €999, om precies te zijn. Voor de basisversie. Wil je echt uitpakken met 512GB opslag en 8GB RAM, dan ben je €1249 kwijt. Dat is veel geld, zeker als je bedenkt dat de op veel vlakken gelijkwaardige Galaxy S9 Plus ‘maar’ €680 kost.

Samsung Galaxy Note 9 review design

Wil je écht het beste van het beste of vind je de S Pen een belangrijke extra, dan zou ik zeggen: ga ervoor. De Note 9 zal je zeker niet teleurstellen. Maar als je genoegen wilt nemen met iets minder zou ik toch sterk overwegen om voor de S9 Plus of een ander iets goedkoper toestel te gaan.

Onze review score
Pluspunten
  • Top specificaties
  • S Pen is erg handig
  • Multimediamonster
  • Uitstekende camera
Minpunten
  • Biometrische beveiliging niet top
  • Software aan de zware en trage kant
  • Erg duur

Volg ons via

Nieuwsbrief

Want.nl is een samenwerking tussen Wayne Parker Kent en Qontent Matters