Xiaomi Mi A1 review: hybride Chinees

Hardware bouwen dat kunnen Chinezen wel, zo hebben merken als Xiaomi, Huawei en Meizu al vaak bewezen. Software wat minder. Xiaomi heeft met de Mi A1 de oplossing voor dat probleem gevonden: rust het toestel uit met Android One en je zit gebakken. In deze Xiaomi Mi A1 review lees je hoe dat uitpakt.

Vooruit, laten we beginnen met die claim over dat Chinezen geen software kunnen bouwen wat nuanceren. Dat kunnen ze in sommige gevallen namelijk best. Denk bijvoorbeeld aan de razend populaire MIUI van Xiaomi. Alleen sluit die software bijna nooit aan op de voorkeuren die wij in Europa hebben. Daar gaat menig Chinese smartphone de mist in.

Xiaomi Mi A1 review design

De Xiaomi Mi A1 dus niet: die is voorzien van het schone Android One. Dat betekent een Android-ervaring zoals hij door Google bedoeld is en snelle updates. Het betekent ook dat de Mi A1 op dit moment een van de weinige budgettelefoons met Android 8.0 Oreo erop is. Goede zaak.

Specificaties zo goed als je van een Chinese smartphone voor dit geld mag verwachten

Minstens net zo belangrijk: de specificaties van het toestel zijn zo goed als je van een Chinese smartphone voor dit geld mag verwachten. Wanneer je hem zelf uit China haalt via bijvoorbeeld GearBest kun je de 64GB-variant al krijgen voor zo’n €180 of iets meer als je hem vanuit Europa wilt laten vesturen om eventuele invoerrechten te omzeilen. Bij de bekende Nederlandse webshops betaal je iets meer: ongeveer €250. Maar zelfs voor dat geld is het toestel goed uitgerust.

Xiaomi Mi A1 review design

Hij heeft een achtkernige Snapdragon 625-chipset, 4GB werkgeheugen, een dubbele 12-megapixelcamera en een 5,5-inch full HD-scherm. Dat alles zit in een stevige metalen behuizing met vingerafdrukscanner op de achterkant en wordt ondersteund door een flinke 3080mAh-accu. Tegenover veel nieuwere toestellen mist hij een lang 18:9-scherm met kleine randen, maar dat is op papier ook meteen het enige nadeel van de Mi A1.

Specificaties van de Xiaomi Mi A1
Algemeen
  • Uitgebracht op November 2017
  • Draait op Android 8.0 Oreo
Processor
  • Qualcomm Snapdragon 625
  • octacore-processor op 2GHz
  • Grafisch: Adreno 506
Scherm
  • 5.5" IPS LCD scherm
  • Touchscreen met multitouch
  • Scherm is krasbestendig (Gorilla Glass 3)
  • 1920x1080 schermresolutie
Camera
  • 12MP camera met autofocus
  • Dual LED-flitser
  • 3840x2160 (4K) video opnames
  • 5MP camera voorkant

Saai maar degelijk

Het ontwerp van de Xiaomi Mi A1 is niet erg inspiratievol. Het toestel lijkt van achteren nogal op een OnePlus 5. De voorkant wordt gekenmerkt door een groot scherm met eveneens grote randen. Dat is niet echt meer van deze tijd, maar de Mi A1 is dan ook al iets ouder. Heel storend is het ook niet, zeker omdat Xiaomi netjes knopjes in de onderrand verwerkt heeft. Die nemen dus geen ruimte op het scherm meer in.

Xiaomi Mi A1 review design

Een designtoestel is de Mi A1 dus zeer zeker niet. Daar staat tegenover dat hij wel een stevige en degelijke metalen unibody heeft. Dat voelt prettig aan. De vingerafdrukscanner zit op een logische plaats aan de achterkant en werkt uitstekend.

Xiaomi Mi A1 review design

De Mi A1 is uitgerust met een usb c-poort op de onderkant en heeft zijn speaker ook daar zitten. Verder is er gewoon een audiojack aanwezig, slikt de telefoon twee simkaarten en zit bovenop zelfs een infraroodpoort. Dat betekent dat je hem als afstandsbediening voor bijvoorbeeld je televisie kunt gebruiken; een leuke extra. Wat helaas wel mist is nfc, waardoor je niet contactloos met de Mi A1 kunt betalen en het koppelen van bijvoorbeeld bluetooth-accessoires met nfc-ondersteuning wat omslachtiger wordt.

Xiaomi Mi A1 review design

Scherm is in orde

De Mi A1 heeft een 5,5 inch full HD-scherm dat gebruik maakt van ips-technologie. Dat betekent in ieder geval dat het scherm ruim scherp genoeg is. Een belangrijke basis die helaas nog niet bij iedere budgetsmarphone goed voor elkaar is.

Binnen deze prijsklasse is het een van de snelste toestellen

De kwaliteit van het scherm is verder ruim voldoende, maar ook niet meer dan dat. Kleuren zijn wat aan de fletse kant; het contrast en de helderheid zijn goed. Alleen de automatische helderheid werkt niet zo lekker als in de meeste smartphones. Het kost wat tijd voordat het scherm aangepast is voor de nieuwe lichtomstandigheden en soms blijft hij sowieso iets te licht als het donker is of andersom. Geen drama, wel een beetje irritant.

Topprestaties

Binnenin de Xiaomi Mi A1 tikt een achtkernige Qualcomm Snapdragon 625-chipset op 2GHz. Die chip draait al een tijdje mee en kenmerkt zich vooral door zijn efficiënte omgang met energie. Gelukkig betekent dat zeker niet dat hij traag is. Sterker nog: in de klasse van de Mi A1 is het een van de snellere chipsets, die ook nog eens gekoppeld is met een ruime 4GB werkgeheugen.

Je komt met gemak de dag door, ook met intensief gebruik

De prestaties van de Mi A1 zijn dan ook top. De telefoon loopt snel en vloeiend door de menu’s heen en heeft zelfs hier en daar wat mooie animaties in de interface die soepel draaien. Natuurlijk merk je bij zware applicaties dat het niet de krachtigste telefoon op de markt is, maar storend is het geen moment. Binnen deze prijsklasse is het een van de snelste toestellen.

Omdat de chipset van de telefoon zo zuinig is doet ook de batterij goede zaken. Je komt met gemak de dag door, ook met intensief gebruik. Een screen-on-time van 5 uur is daarbij eerder regel dan uitzondering en dat is erg netjes.

Xiaomi Mi A1 screenshot batterij

Software troef

De echte troef van de Mi A1 is natuurlijk die Android One-software. Die helpt mee met de goede prestaties, zorgt ervoor dat de smartphone altijd up-to-date is én is gewoon heel prettig in gebruik. Zeker als je het vergelijkt met typische Chinese Androidschillen als Xiaomi’s MIUI of Huawei’s EMUI.

De Android One software is een groot voordeel voor deze Mi A1

Android One is Android zoals Google het bedoeld heeft. Dat betekent dat Xiaomi – los van een enkele extra app zoals de afstandsbediening – helemaal niks toegevoegd heeft. Dat maakt de software misschien een beetje saai, maar zorgt er wel voor dat het allemaal prettig werkt en zal blijven werken. Het zorgt er overigens ook voor dat je op het homescreen altijd een zoekbalkje in beeld hebt, dat is een beetje irritant.

Xiaomi Mi A1 screenshot interface

Over het geheel genomen is het beeld van de Android One software echter erg positief. Een groot voordeel voor deze Xiaomi Mi A1.

Xiaomi Mi A1 review Android Oreo

Camera: typisch Xiaomi maal 2

Xiaomi adverteert stevig met de camera van de Mi A1. Dat heeft vooral te maken met de tweede lens die hij heeft, wat hem meer flexibiliteit dan de camera’s van de meeste budgetsmartphones. Net als de eerste camera is de tweede camera een 12-megapixelcamera, maar dit keer met een telelens ervoor. Zo kun je 2x inzoomen met minimaal kwaliteitsverlies, wat een erg handige extra is. Bovendien kun je vanwege de tweede camera portretten maken met een vervaagde achtergrond. Dat werkt zeker niet perfect, maar is ook een aardige extra.

Helaas scoort de camera los van die extra’s wat minder goed. Mits de lichtomstandigheden goed zijn kun je er op zich mooie foto’s mee schieten die niet onderdoen voor andere budgetsmartphones. Alleen wanneer het wat donkerder wordt zijn foto’s snel bewogen en bovendien merk je dat de dynamische range matig is. Donkere delen in de foto zijn dus snel te donker, of lichte delen overbelicht.

De meeste smartphones lossen dat tegenwoordig op met een automatische HDR-modus, waarbij twee foto’s samengevoegd worden tot een beter eindresultaat. Die ontbreekt op de Mi A1. Je kunt wel handmatig HDR-plaatjes schieten wat in sommige gevallen goed werkt, maar het is jammer dat je daar per foto zelf een keuze in moet maken.

Natuurlijk is het belangrijk om je te beseffen dat het hier om een budgettelefoon gaat en dat smartphonecamera’s in deze klasse over het algemeen niet zo briljant zijn. Maar als je het echt wilt kun je zelfs voor dit geld toestellen met een betere camera vinden. Minpuntje.

Conclusie: wel de lusten, niet de lasten

De Xiaomi Mi A1 combineert eigenlijk het beste van twee werelden. Kwalitatief goede hardware voor een lage prijs zoals we dat uit China kennen, en fijne schone Androidsoftware zoals die in Europa populair is. Dat maakt deze Mi A1 een prima budgetkeuze.

Je kunt eigenlijk alleen maar concluderen dat de Xiaomi Mi A1 een echte topper is

Wie niet zo avontuurlijk is en het toestel in Nederland wil kopen moet daar ongeveer €250 voor uittrekken. Zelfs voor dat geld is de Mi A1 een goede deal. Hij is snel, heeft een goede batterij en erg fijne software. Dan moet je wel kunnen leven met de iets mindere camera en wat grote schermranden, maar grote problemen zijn dat ook niet.

Xiaomi Mi A1 review design

Als je dan nog eens bedenkt dat je dit toestel bij Chinese shops al vanaf zo’n €180 kunt krijgen, kun je eigenlijk alleen maar concluderen dat de Xiaomi Mi A1 een echte topper is. Laat die andere smartphones maar naar Europa komen, Xiaomi!

Onze review score
Pluspunten
  • Degelijk ontwerp
  • Top prestaties
  • Android One software
Minpunten
  • Camera valt wat tegen
  • Geen nfc

Volg ons via

Nieuwsbrief

Want.nl is een samenwerking tussen Wayne Parker Kent en Qontent Matters